A história das lentes de contato e os melhoramentos que elas reservam para o nosso futuro são assuntos fascinantes, uma vez que muitas pessoas têm problemas de visão.

A correção da visão é uma necessidade crônica em todo o lado. Aproximadamente 168,5 milhões de residentes nos EUA usam algum dispositivo corretivo como óculos ou lentes de contato. Isso é mais de metade da população na América!

Cada vez mais pessoas estão optando por lentes de contato para conseguirem focar a sua visão. Desde 1991, o número de usuários de lentes de contato aumentou 4% por ano. As razões para as pessoas usarem lentes de contato em vez de óculos vão desde opções de estilo de vida ativo até razões estéticas.

O que fazem as lentes de contato?

As lentes de contato são pequenas lentes graduadas, usadas em “contato” com o olho. São concebidas para corrigir erros refrativos e manter a saúde ocular. Flutuam na camada de película lacrimal na superfície da córnea.

As lentes de contato modernas são muito mais do que pequenas lentes de óculos que se adaptam aos olhos. Funcionam, contudo, de forma muito idêntica aos óculos regulares — refratando e focando a luz para que os objetos apareçam nitidamente. Uma vez que as lentes se colam ao líquido lacrimal na superfície do olho, movem-se naturalmente com ele. Esta é apenas uma vantagem das lentes de contato em relação aos óculos.

Tipos de lentes de contato

Os tipos de lentes de contato não são todos iguais. Estão disponíveis em formas diferentes, concebidas para satisfazer objetivos diferentes. Estas formas podem variar na sua “modalidade” ou na frequência com que se trocam as lentes de contato --- digamos, diariamente, quinzenalmente ou mensalmente. Adaptam-se também a diferentes necessidades, por exemplo, lentes de contato para astigmatismo, lentes de contato para miopia e mais.

As lentes de contato vêm com diferentes potências ou “dioptrias”. Se você usa lentes de contato, olhe para a sua caixa ou para a sua receita. Verá sinais de mais ou de menos, seguidos de números. Sem aprofundar muito, estes transmitem a forma das lentes. Formas diferentes corrigem problemas de visão diferentes.

As lentes tóricas, que são mais pesadas no fundo, ajudam a corrigir o astigmatismo. As lentes esféricas, que não são iguais em toda a volta, ajudam a corrigir a miopia e a hipermetropia. Há também lentes para monovisão, bifocais e multifocais.

A história da tecnologia — lentes de contato

As lentes de contato e o seu conceito existem há muito mais tempo do que a maioria das pessoas julga.

Juntamente com muitas outras comodidades da vida moderna, Leonardo da Vinci imaginou o conceito de lentes de contato em 1508. Em 1636, René Descartes levou-o mais longe desenhando uma lente de contato saliente. Mais tarde, em 1801, um cientista chamado Thomas Young tornou-se o primeiro a usar uma lente de contato, que era presa ao olho com cera!

Sim, fizemos grandes progressos no conforto das lentes de contato.

Lentes de contato gelatinosas

Em 1971, a lente de contato gelatinosa foi oficialmente introduzida, abrindo uma nova era separada das lentes de contato rígidas do passado.

Lentes de contato diárias

A próxima descoberta importante na tecnologia das lentes de contato teve lugar em 1988, momento em que foram lançadas as primeiras lentes descartáveis. Passaram-se depois oito anos até a introdução das lentes de contato descartáveis diárias, ou “lentes diárias”, em 1996.

Lentes de contato de silicone hidrogel

Agora temos lentes de silicone hidrogel, que proporcionam maior conforto e podem ser usadas durante períodos mais longos em comparação com as suas antecessoras.

Lentes de contato coloridas

Alguma vez você desejou que os seus olhos fossem ligeiramente mais azuis do que a sua tonalidade natural? Agora pode ter isso mesmo — ainda que não precise corrigir a visão.

Existem lentes de contato cosméticas para intensificar ou mesmo mudar a cor dos seus olhos. Incluem-se aqui as lentes “plano” ou de potência zero, lentes sem ampliação. (Leia mais sobre as lentes de contato cosméticas.) Até existem lentes de contato com a esclera negra para completar o seu próximo disfarce de Halloween. No entanto, uma vez que as lentes de contato são dispositivos médicos, deve falar com um oftalmologista antes de usar essas lentes de contato de fantasia.

Parece que, sejam quais forem as suas necessidades de visão, agora temos lentes de contato para satisfazê-las.

Quais são as próximas novidades do mundo das lentes de contato? Fique atento!

Nada do que consta neste artigo deverá ser interpretado como um conselho médico, nem se destina a substituir as recomendações de um profissional de saúde. Para perguntas específicas, consulte o seu oftalmologista.
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