Ceratocone é um problema em que a córnea fica saliente para fora, aparentando o formato de um cone. O nome provém do grego (keratokonus) que significa literalmente “córnea cone”.

Sintomas do ceratocone

Não está bem claro porque é que o ceratocone surge em determinados indivíduos, mas, sabemos que provoca sintomas devidos tanto à forma deformada da córnea como à cicatrização que ocorre nos pontos elevados da deformação.

Os sintomas do ceratocone começam geralmente como uma visão desfocada normal que não é muito diferente do desfocado que ocorre nos erros refrativos comuns ou no astigmatismo.

O sintoma mais marcante do ceratocone é imagens fantasma dispersas ao redor de um objeto. Isto pode aparecer também sob a forma de estrias ou distorções por dilatação e é frequentemente acompanhado por sensibilidade a luzes intensas e ocasionais coceiras.

O ceratocone também causa geralmente uma má visão noturna. A visão distorcida ou desfocada é mais acentuada em condições de pouca luz, porque a pupila abre-se para captar mais luz e ao fazê-lo expõe mais da superfície irregular da córnea.

Tratamento do ceratocone

Óculos e lentes de contato gelatinosas normais podem ajudar nos casos mais ligeiros, corrigindo com sucesso problemas de acuidade visual. À medida que a doença avança, são geralmente adaptadas lentes rígidas permeáveis aos gases (RGP) para corrigir a acuidade visual, em parte por se moldarem menos à forma alterada da córnea. As lentes para o ceratocone corrigem os problemas de visão, mas não atrasam o avanço da doença.

À medida que a doença se agrava, lentes de contato especiais e cirurgia tornam-se as opções de correção mais eficazes.

Cirurgia e transplantes da córnea

Os transplantes da córnea, também conhecidos como ceratoplastia, são comuns, seguros e eficazes. Apesar de tudo os pacientes continuam, muitas vezes, a precisar de alguma correção visual simples.

Ao transplantar-se uma córnea, o cirurgião remove a córnea do paciente e implanta uma córnea de substituição de um doador. Uma vez que a córnea não tem o seu fornecimento de sangue direto, as córneas dos doadores não precisam ter uma correspondência de tipo sanguíneo. Os resultados para a visão são geralmente excelentes, independentemente da gravidade da doença, da técnica cirúrgica ou de outros fatores.

Os implantes anelares da córnea, ou Intacs, são uma alternativa cirúrgica recente aprovada pela FDA para os transplantes de córnea. Finos arcos são inseridos através de pequenas incisões no rebordo da córnea, criando um anel quase imperceptível no olho. Estes empurram contra a curvatura da córnea de forma a alisar o pico do cone do ceratocone, dando-lhe uma forma mais normal.

O crosslinking do colágeno corneano (CXL) é um tratamento em desenvolvimento estudado na Europa e atualmente está sendo submetido a ensaios clínicos nos Estados Unidos. Os cross-links do colágeno são as âncoras naturais da córnea. O tratamento de crosslinking envolve saturar a córnea com gotas especiais para os olhos, depois ativar a solução com luz ultravioleta de forma a aumentar a quantidade de ligações cruzadas de colágeno. Apesar de o crosslinking não curar o ceratocone, os estudos são encorajadores quanto ao seu potencial de deter o avanço da doença.

Se você está preocupado com a possibilidade de ter ou agravar o ceratocone? Fale com o seu oftalmologista. O seu oftalmologista é o seu aliado para avaliar a saúde da sua visão e as suas opções de tratamento e pode fazer um diagnóstico completo de ceratocone. Os exames regulares aos olhos são também uma excelente forma do seu oftalmologista monitorar os seus olhos e a sua visão para mantê-los saudáveis o máximo de tempo possível.

Nada do que consta neste artigo deverá ser interpretado como um conselho médico, nem se destina a substituir as recomendações de um profissional de saúde. Para perguntas específicas, consulte o seu oftalmologista.
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